Cilantro | Origen, Historia, Características, Usos

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El cilantro es una planta aromática, muy famosa en todo el mundo gracias a sus cualidades culinarias. A veces es confundida con el perejil por los poco conocedores, pero su sabor es totalmente diferente. A pesar de tener sus raíces en Asia, esta hierba se ha difundido por un sinfín de ciudades. Cuenta con un gran valor nutricional, medicinal y para la jardinería tradicional.

Cilantro origen

El origen del cilantro, o Coriandrum sativum, se remonta hace 3.500 años en el antiguo Egipto, según algunos teóricos.

Sin embargo, para otros, hay constancia de que sus primeros brotes se dieron en el Oriente Medio, por lo que su origen es incierto. Actualmente, podemos hallarlo en toda Latinoamérica, donde fue introducida por los españoles al traerla de África.

Historia del cilantro

Sus propiedades medicinales eran conocidas por las antiguas civilizaciones chinas, japonesas, turcas y egipcias, años antes de Cristo. De hecho, se le hace mención en la biblia en el libro Éxodo.

También era utilizado como componente para fabricar jabones, lociones, insecticidas, desodorantes y perfumes. Esta práctica se sigue empleando.

Descripción

Al igual que el perejil, es una planta anual. Pertenece a la familia de las zanahorias. Puede llegar a medir entre 45 y 70 centímetros. Sus flores son rosáceas y a veces blancas; posee hojas pequeñas verde brillante en forma de abanico. Sus tallos son delgados y largos.

El cilantro debe consumirse fresco para poder aprovechar sus propiedades. Es por esto que siempre se agrega al final de cada platillo. Cuando se cocina también modifica su sabor.

Toda la planta es comestible, pero por lo general se ingieren las hojas frescas.

Características del cilantro

Esta hierba contiene muchos elementos importantes para mantener un organismo saludable.

Es rica en aceites esenciales, en taninos y linanol. Además posee ácido málico en buenas cantidades.

En el cilantro podemos encontrar: potasio, abundancia en vitamina C, calcio, fósforo, magnesio, vitamina E y A (en menor grado) y sodio. Tan solo 100 gramos puede aportar casi 298 kCal.

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Beneficios del cilantro

El fuerte aroma del cilantro no solo sirve para armonizar los más simples platillos, sino que además puede incrementar el apetito. Poner unas cuantas ramas de cilantro en la mesa unos minutos antes de servir la comida, aumentará el apetito en niños con dificultades para comer. Del mismo modo, se recomienda a quienes padecen de anorexia.

Así pues, también es utilizado como un “digestivo aromático”, ya que facilita el proceso de digestión. Consumir sus hojas frescas se utilizan como aperitivo.

Masticar unas cuantas hojas de cilantro te dará un aliento fresco. Además ayuda a aliviar las aftas y llagas bucales.

Comerlo con frecuencia puede aumentar el deseo sexual.

También depura al cuerpo de diferentes toxinas, ya que sus propiedades adhieren las sustancias tóxicas metálicas y las expulsan a través de la orina o sudor.

Su ingesta se ha visto ligada a reducir el malestar menstrual. Ayuda a que el útero se relaje y desinflame.

Gracias a su alto contenido en vitamina C, es ideal para combatir cualquier tipo de enfermedades virales, ya que fortalece el sistema inmunológico.

Propiedades del cilantro

Del cilantro podemos mencionar que es:

  • Desinfectante
  • Digestivo
  • Antiséptico
  • Antibacteriano
  • Reduce los niveles de colesterol malo y de azúcar en la sangre
  • Antirreumáticas
  • Antidiarreico
  • Aperitivo
  • Oftalmológico
  • Astringente
  • Combate los gases estomacales
  • Antiartríticas
  • Disminuye los dolores en articulaciones

Usos del cilantro

El cilantro es un aliado indispensable en el mundo culinario por su reconocible sabor. Sin embargo, éste no es su único uso.

Muchas personas mastican un puñado de sus hojas verdes después de las comidas como alternativa al cepillado.

De igual manera, los médicos recetan su consumo continuo para combatir los signos y síntomas de la viruela.

También se utiliza una decocción de sus hojas y ramilletes para eliminar las bacterias en los ojos, como las que producen conjuntivitis.

Cultivo

El cilantro es sumamente fácil de cultivar. Se puede hacer en patios y maceteros. No requiere suelos específicos; progresan bien en terrenos permeables y desprendidos.

Crecen mejor en climas cálidos y tropicales, con luz directa del sol. No es muy resistente a lluvias prolongadas, pero puede mantenerse ante el frío.

Como se prepara el cilantro

El cilantro es un potente remedio, que preparado de la siguiente manera puede mejorar nuestra la salud estomacal:

Ingredientes:

  • Un ramillete de cilantro

Modo de preparación:

  • Lavar muy bien el cilantro. Poner a hervir cuatro tazas de agua y agregar la hierba completa. Hervir por 8 minutos.
  • Dejar reposar fuera del fuego por un cuarto de hora. Pasar por un colador.
  • Beber dos tazas de este preparado puede ayudar a combatir la gastritis. Controla el reflujo.
  • Hirviendo sus frutos, se obtiene un remedio para el histerismo.

Toxicidad

Un consumo exagerado de sus frutos podría traer daños irreparables al hígado.

Es posible también que interfiera con los medicamentos para tratar la diabetes. Consultar con su médico.

Puede producir alergias.

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