Parra Virgen, Origen, Características, Cuidados, Usos

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Parthenocissus como se le llama científicamente a la parra virgen es un género de  plantas trepadoras de la familia de las Vitáceas. Contiene alrededor de 12 especies nativas del Himalaya, Asia oriental y América del Norte, varias de las cuales se cultivan para uso ornamental, en particular P. henryana, P. quinquefolia y P. tricuspidata.

Parra virgen origen

Los registros más antiguos de la parra virgen se remontan entre la palynoflora sármata del Mioceno medio de la cuenca de Lavanttal, Austria, investigadores han reconocido el polen fósil de Parthenocissus. El sedimento que contenía el polen fósil de Parthenocissus se había acumulado en un ambiente de humedal de tierras bajas con varias unidades de vegetación de bosques mixtos siempre verdes/deciduos de hoja ancha/coníferas que rodeaban la cuenca del humedal.

Los parientes clave de los taxones fósiles encontrados con Parthenocissus están actualmente confinados a ambientes templados húmedos y cálidos, lo que sugiere un clima subtropical durante el Mioceno medio en Austria

Historia

El nombre deriva del griego parthenos, “virgen”, y kissos (latinizado como “cissus”), “hiedra. La razón es la capacidad de estas enredaderas de formar semillas sin polinización o el nombre inglés de P. quinquefolia, enredadera de Virginia, que se ha unido a todo el género.

Descripción

La parra virgen es un escalador de rápido crecimiento y autosuficiencia. Cultivado por su brillante color follaje otoñal. Un escalador popular para cubrir superficies verticales o bancos empinados.

Las variedades más vigorosas pueden propagarse rápidamente por encima y más allá de su área asignada, por lo que requerirán podas regulares para mantenerse bajo control.

Tipos de Parra virgen

De Asia

Tres hojas

  • Parthenocissus chinensis, esta especie crece en áreas secas entre 1300 y 2300 m en China al oeste de Sichuan y Yunnan.
  • Parthenocissus heterophylla, de China y Taiwán
  • Parthenocissus semicordata, del Himalaya
  • Parthenocissus feddei, esta especie crece en lugares rocosos entre 600 y 1100 m de altitud en las provincias chinas de Guangdong, Guizhou, Hubei y Hunan.

Cinco hojas

  • Parthenocissus henryana, enredadera china de Virginia procedente de China
  • Parthenocissus laetevirens

Una o tres hojas

  • Parthenocissus dalzielii, de Asia oriental y sudoriental
  • Parthenocissus suberosa
  • Parthenocissus tricuspidata, enredadera japonesa o hiedra de Boston, de Asia oriental

De América del Norte

Siete o cinco hojas

  • Parthenocissus heptaphylla, trepadora de siete hojas, de Texas y México
  • Parthenocissus vitacea, trepadora de matorral, carpintera o carpintera de uva, de América del Norte occidental y septentrional
  • Parthenocissus quinquefolia, enredadera de Virginia, del este de Norteamérica

Características

La enredadera Virginia o parra virgen produce una de las exhibiciones de color más espectaculares del otoño. Las hojas de cinco puntas suelen ser de un color verde medio, pero se tornan de un color carmesí brillante una vez que la temperatura se enfría. La enredadera Virginia puede crecer al sol hasta la sombra, donde los suelos están empapados hasta secarse e incluso en suelos ligeramente alcalinos.

La adaptabilidad de la planta la hace adecuada para cualquier sitio, pero se debe tener cuidado de mantenerla alejada del revestimiento de madera y de los canalones. La vid trepa y se adhiere a superficies verticales con raíces aéreas, y el peso de la planta podría arrancar tablas y desalinear canales.

Beneficios

Esta agresiva planta de hoja caduca es similar a la hiedra de Boston en que se cultiva principalmente por las coloridas hojas en otoño y las bayas azules que se forman en verano. La mayor diferencia entre la parra virgen y la hiedra de Boston es la forma y el color de las hojas. Otorga muchos beneficios como son:

  • Se cultiva como planta ornamental, debido a su capacidad de cubrir rápidamente paredes y edificios, y su follaje de color rojo intenso a borgoña (otoño).
  • Puede utilizarse como vid sombreadora para edificios en paredes de mampostería.
  • La parra virgen se utiliza para la protección de cuencas hidrográficas y el control de la erosión.
  • Las bayas de esta planta son consumidas por muchos animales, especialmente los pájaros.
  • Animales como ratones, zorrillos, ardillas, ardillas, ganado y ciervos masticarán las hojas y los tallos.
  • Es un excelente recubrimiento para paredes, espalderas, pérgolas o cercas.
  • También se puede cultivar en el suelo para cubrir tocones viejos, montones de roca y otras “llagas en la vista”.
  • De la fruta se obtiene un tinte rosa.
  • La decocción de las hojas se ha utilizado como tinte negro.
  • Una infusión de las bayas se ha encontrado con frecuencia útil en las molestias reumáticas y se ha reportado que ha curado la hidropesía.

Propiedades

  • La corteza y los brotes jóvenes frescos son aperientes, alterativos, eméticos, expectorantes y tónicos. Una decocción en caliente puede utilizarse como cataplasma para ayudar a reducir la hinchazón.
  • Un té hecho de las hojas es aperitivo, astringente y diurético. Se utiliza para lavar las hinchazones y la erupción por hiedra venenosa.
  • En el tratamiento de la ictericia se utiliza un té hecho de la planta. En el tratamiento de la gonorrea y la diarrea se utiliza un té elaborado a partir de las raíces. La fruta puede ser útil en el tratamiento de la fiebre.

Usos

Esta planta cuenta con algunos usos terapéuticos entre los que destacan

  • Infusiones
  • Tinturas
  • Cocimiento

Cultivo

Propagación de la parra virgen

  • Se siembra mejor tan pronto como esté madura en un marco frío. Las semillas almacenadas deben estratificarse durante 6 semanas y deben sembrarse lo antes posible durante el año. La germinación es variable.
  • Cuando sean lo suficientemente grandes como para manipularlas, pinche las plántulas en macetas individuales y hágalas crecer en el invernadero durante al menos su primer invierno.
  • Plantarlas en sus posiciones permanentes a finales de la primavera o a principios del verano, después de las últimas heladas previstas.
  • La parra virgen es Fácil de arraigar, pero no siempre sobreviven al primer invierno. Producen Esquejes de madera de frondosas basales de crecimiento estacional de 10 – 12 cm de largo.

Como se prepara 

Te de parra virgen

Ingredientes

  • hojas de parra virgen
  • agua

Modo de preparación

  • En una olla coloca el agua y deja hervir
  • Luego, agrega las hojas frescas (una cucharada por taza)
  • Deja cocinar por 5 minutos
  • Retira del fuego
  • Deja reposar
  • Filtra y bebe

Contraindicaciones y efectos secundarios

  • La savia de la planta contiene cristales de oxalato que causan irritación de la piel y ampollas en personas sensibles.
  • El contacto de la piel con las hojas en otoño puede causar dermatitis en algunas personas.
  • Alguna evidencia sugiere que las bayas son venenosas.
  • Es evitada por mujeres embarazadas y en período de lactancia.

Toxicidad

Las bayas pueden ser venenosas para muchas personas y causar náuseas, dolor abdominal, vómitos con sangre y diarrea, pupilas dilatadas, dolor de cabeza, sudoración, pulso débil, somnolencia, contracciones de la cara.

El contacto de la piel con las hojas en otoño puede causar dermatitis en algunas personas. Los tejidos de la planta contienen cristales microscópicos e irritantes parecidos a agujas llamados raphides.

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